La millor manera d’aprendre és amb afecte

Reproduïm un article de David Brooks del New York Times perquè ens sembla fonamental la connexió entre les relacions afectives i l’aprenentatge, però “les emocions confereixen valor a les coses”. Això té molt a veure amb la idea de com dissenyar i organitzar una escola: amb qualitat relacional o res a veure amb ella. Aquesta és una magnífica reflexió.

merlin_139595823_4afa78bc-f67d-4e4f-88f5-d79da79b0d9f-superJumbo

Damon Winter/The New York Times foto

Fa uns anys, quan era professor en la Universitat de Yale, els vaig donar un anunci als meus estudiants: vaig dir que anava a haver de cancel·lar les meves hores de tutoria aquest dia perquè estava bregant amb alguns problemes personals i un amic vindria a ajudar-me a solucionar-los.
No vaig donar més detalls, però, aquesta mateixa tarda, deu o quinze estudiants em van enviar correus electrònics per a dir-me que em portaven en els seus pensaments o en les seves oracions. A partir d’aquest moment, va canviar el to del seminari per a la resta del semestre. Ens havíem acostat. Aquesta mínima mostra de vulnerabilitat va significar que ja no era el reservat professor Brooks, ara era sol un tipus més que intentava superar les dificultats de la vida.
Aquest moment espontani em va revelar la connexió entre les relacions afectives i l’aprenentatge. Solíem considerar que la interacció entre raó i l’emoció era en una espècie de puja-i-baixa. Si volies ser racional i pensar amb claredat, havies de reprimir a les emocions, quals follets primitius. L’ensenyament consistia a descarregar el coneixement sense emoció en els cervells dels estudiants.
Després el treball de científics cognitius com Antonio Damasio ens va mostrar que l’emoció no és contrària a la raó, sinó que és essencial per a ella. Les emocions confereixen valor a les coses. Si no saps el que vols, no pots prendre bones decisions.
A més, les emocions t’indiquen a què has de parar esment, la qual cosa ha d’importar-te i el que has de recordar. És difícil superar l’adversitat si les teves emocions no estan en sintonia. La informació abunda, però la motivació escasseja.
Els ensenyaments reals dels professors són les que imparteixen amb el seu exemple: la seva passió contagiosa per la seva matèria i els qui l’estudien.


Aquest primer descobriment neurocientífic ens va fer recordar que una de les finalitats clau d’una escola és mostrar-los als alumnes noves coses per les quals apassionar-se: un camp d’estudi emocionant o nous amics amb interessos similars. Ens va recordar que els ensenyaments reals dels professors són les que imparteixen amb el seu exemple: la seva passió contagiosa per la seva matèria i els qui l’estudien. Ens va recordar que els nens aprenen de les persones a les quals estimen, i que l’amor en aquest context significa desitjar el bé per a l’altre i postular que hi hagi una cura íntegra cap a la persona.
Al llarg dels últims anys, el nostre enteniment de la relació entre les emocions i l’aprenentatge ha prosperat. Al meu entendre, en l’actualitat, els neurocientífics inverteixen menys temps a tractar de localitzar el punt exacte del cervell en el qual succeeixen les coses i més a intentar comprendre les diferents xarxes neuronals que existeixen i el que les activa.
Tot està integrat. Mary Helen Immordino-Yang, de la Universitat del Sud de Califòrnia, mostra que fins i tot les emocions “sofisticades”, com l’admiració moral, en certa mesura s’experimenten en les mateixes parts “primitives” del cervell que monitoren els òrgans interns i les vísceres. Les nostres emocions literalment afecten les parts més profundes del nostre ésser.
Patricia Kuhl, de la Universitat de Washington, ha demostrat que el cervell social és part de tots els processos d’aprenentatge. Els va fer classes de xinès a nens i alguns d’ells van prendre lliçons cara a cara amb un tutor. El seu cervell social es va activar perquè feien contacte visual directe i tenien altres vincles directes; van aprendre els sons de l’idioma a un ritme impressionant. Uns altres van veure les mateixes lliçons per mitjà de vídeos en una pantalla. Van estar absorts en la classe, però pràcticament no van aprendre res.
Les emocions molt negatives, com la por, també poden tenir un impacte sobre la capacitat d’aprenentatge d’un alumne. La por amplifica la percepció d’amenaces i l’agressió. Com a conseqüència, també pot dificultar-los als nens entendre les relacions causals o canviar d’opinió si es modifica el seu context.
Fins i tot quan les condicions són ideals, considera totes les emocions que comporta dominar una matèria difícil com l’àlgebra: curiositat, entusiasme, frustració, confusió, temor, goig, preocupació i, amb sort, perseverança i alegria. És necessari tenir un vocabulari emocional il·lustrat per a navegar totes aquestes etapes.
A més, els estudiants han de tenir una bona relació amb els seus mestres. Suzanne Dikker de la Universitat de Nova York ha revelat que quan les classes són efectives, l’activitat cerebral de l’estudiant se sincronitza amb la del professor. En les bones i en les dolentes, els bons mestres i els bons alumnes es regulen entre si.
El punt fonamental és que una pregunta definitòria per a tota escola o empresa ha de ser: quina qualitat tenen les relacions afectives que entaulem aquí?
Però pensa en la teva pròpia escola o companyia. Aquí compten amb algun mètode per a mesurar la qualitat de les relacions? Tenen equips encarregats de supervisar la qualitat relacional? Saben on es conreen les bones relacions i on s’originen les dolentes? Quantes de les seves dinàmiques de reforma educativa més recents han girat entorn de l’establiment de vincles?
Ens enfoquem en les coses equivocades perquè tenim una percepció antiquada de com funciona el pensament.
La bona notícia és que el moviment a favor de l’aprenentatge social i emocional està guanyant força de manera constant.
A mitjan gener, l’Institut Aspen (on dirigeixo un programa) va publicar un informe titulat D’una nació en risc per a una nació amb esperança, sobre els Estats Units. Durant el llançament del report, un educador va dir que l’aprenentatge social i afectiu no ha de tractar-se d’un agregat al currículum escolar, més aviat, va puntualitzar: “És la forma d’educar”. Per exemple, algunes escoles no atorguen cap instrucció acadèmica durant la primera setmana. Per a començar, tots simplement es coneixen. Altres escoles van reemplaçar als policies de l’entrada per oficials de seguretat que també poden exercir com a contacte dels alumnes.
Quan comencem a pensar així s’obre una àmplia varietat de possibilitats de canvi. Com dissenyaries una escola si volguessis que la seva base fos la qualitat relacional? De fet, pensem també d’una vegada: com dissenyaries un congrés?
David Brooks ha estat columnista per a The New York Times des de 2003. És l’autor de “The Road to Character” i el llibre de pròxima publicació “The Second Mountain”.

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *


*