Entrades

La millor manera d’aprendre és amb afecte

Reproduïm un article de David Brooks del New York Times perquè ens sembla fonamental la connexió entre les relacions afectives i l’aprenentatge, però “les emocions confereixen valor a les coses”. Això té molt a veure amb la idea de com dissenyar i organitzar una escola: amb qualitat relacional o res a veure amb ella. Aquesta és una magnífica reflexió.

merlin_139595823_4afa78bc-f67d-4e4f-88f5-d79da79b0d9f-superJumbo

Damon Winter/The New York Times foto

Fa uns anys, quan era professor en la Universitat de Yale, els vaig donar un anunci als meus estudiants: vaig dir que anava a haver de cancel·lar les meves hores de tutoria aquest dia perquè estava bregant amb alguns problemes personals i un amic vindria a ajudar-me a solucionar-los.
No vaig donar més detalls, però, aquesta mateixa tarda, deu o quinze estudiants em van enviar correus electrònics per a dir-me que em portaven en els seus pensaments o en les seves oracions. A partir d’aquest moment, va canviar el to del seminari per a la resta del semestre. Ens havíem acostat. Aquesta mínima mostra de vulnerabilitat va significar que ja no era el reservat professor Brooks, ara era sol un tipus més que intentava superar les dificultats de la vida.
Aquest moment espontani em va revelar la connexió entre les relacions afectives i l’aprenentatge. Solíem considerar que la interacció entre raó i l’emoció era en una espècie de puja-i-baixa. Si volies ser racional i pensar amb claredat, havies de reprimir a les emocions, quals follets primitius. L’ensenyament consistia a descarregar el coneixement sense emoció en els cervells dels estudiants.
Després el treball de científics cognitius com Antonio Damasio ens va mostrar que l’emoció no és contrària a la raó, sinó que és essencial per a ella. Les emocions confereixen valor a les coses. Si no saps el que vols, no pots prendre bones decisions.
A més, les emocions t’indiquen a què has de parar esment, la qual cosa ha d’importar-te i el que has de recordar. És difícil superar l’adversitat si les teves emocions no estan en sintonia. La informació abunda, però la motivació escasseja.
Els ensenyaments reals dels professors són les que imparteixen amb el seu exemple: la seva passió contagiosa per la seva matèria i els qui l’estudien.


Aquest primer descobriment neurocientífic ens va fer recordar que una de les finalitats clau d’una escola és mostrar-los als alumnes noves coses per les quals apassionar-se: un camp d’estudi emocionant o nous amics amb interessos similars. Ens va recordar que els ensenyaments reals dels professors són les que imparteixen amb el seu exemple: la seva passió contagiosa per la seva matèria i els qui l’estudien. Ens va recordar que els nens aprenen de les persones a les quals estimen, i que l’amor en aquest context significa desitjar el bé per a l’altre i postular que hi hagi una cura íntegra cap a la persona.
Al llarg dels últims anys, el nostre enteniment de la relació entre les emocions i l’aprenentatge ha prosperat. Al meu entendre, en l’actualitat, els neurocientífics inverteixen menys temps a tractar de localitzar el punt exacte del cervell en el qual succeeixen les coses i més a intentar comprendre les diferents xarxes neuronals que existeixen i el que les activa.
Tot està integrat. Mary Helen Immordino-Yang, de la Universitat del Sud de Califòrnia, mostra que fins i tot les emocions “sofisticades”, com l’admiració moral, en certa mesura s’experimenten en les mateixes parts “primitives” del cervell que monitoren els òrgans interns i les vísceres. Les nostres emocions literalment afecten les parts més profundes del nostre ésser.
Patricia Kuhl, de la Universitat de Washington, ha demostrat que el cervell social és part de tots els processos d’aprenentatge. Els va fer classes de xinès a nens i alguns d’ells van prendre lliçons cara a cara amb un tutor. El seu cervell social es va activar perquè feien contacte visual directe i tenien altres vincles directes; van aprendre els sons de l’idioma a un ritme impressionant. Uns altres van veure les mateixes lliçons per mitjà de vídeos en una pantalla. Van estar absorts en la classe, però pràcticament no van aprendre res.
Les emocions molt negatives, com la por, també poden tenir un impacte sobre la capacitat d’aprenentatge d’un alumne. La por amplifica la percepció d’amenaces i l’agressió. Com a conseqüència, també pot dificultar-los als nens entendre les relacions causals o canviar d’opinió si es modifica el seu context.
Fins i tot quan les condicions són ideals, considera totes les emocions que comporta dominar una matèria difícil com l’àlgebra: curiositat, entusiasme, frustració, confusió, temor, goig, preocupació i, amb sort, perseverança i alegria. És necessari tenir un vocabulari emocional il·lustrat per a navegar totes aquestes etapes.
A més, els estudiants han de tenir una bona relació amb els seus mestres. Suzanne Dikker de la Universitat de Nova York ha revelat que quan les classes són efectives, l’activitat cerebral de l’estudiant se sincronitza amb la del professor. En les bones i en les dolentes, els bons mestres i els bons alumnes es regulen entre si.
El punt fonamental és que una pregunta definitòria per a tota escola o empresa ha de ser: quina qualitat tenen les relacions afectives que entaulem aquí?
Però pensa en la teva pròpia escola o companyia. Aquí compten amb algun mètode per a mesurar la qualitat de les relacions? Tenen equips encarregats de supervisar la qualitat relacional? Saben on es conreen les bones relacions i on s’originen les dolentes? Quantes de les seves dinàmiques de reforma educativa més recents han girat entorn de l’establiment de vincles?
Ens enfoquem en les coses equivocades perquè tenim una percepció antiquada de com funciona el pensament.
La bona notícia és que el moviment a favor de l’aprenentatge social i emocional està guanyant força de manera constant.
A mitjan gener, l’Institut Aspen (on dirigeixo un programa) va publicar un informe titulat D’una nació en risc per a una nació amb esperança, sobre els Estats Units. Durant el llançament del report, un educador va dir que l’aprenentatge social i afectiu no ha de tractar-se d’un agregat al currículum escolar, més aviat, va puntualitzar: “És la forma d’educar”. Per exemple, algunes escoles no atorguen cap instrucció acadèmica durant la primera setmana. Per a començar, tots simplement es coneixen. Altres escoles van reemplaçar als policies de l’entrada per oficials de seguretat que també poden exercir com a contacte dels alumnes.
Quan comencem a pensar així s’obre una àmplia varietat de possibilitats de canvi. Com dissenyaries una escola si volguessis que la seva base fos la qualitat relacional? De fet, pensem també d’una vegada: com dissenyaries un congrés?
David Brooks ha estat columnista per a The New York Times des de 2003. És l’autor de “The Road to Character” i el llibre de pròxima publicació “The Second Mountain”.

Jaume Centelles: “Necessitem una literatura exigent, no fàcil”

La lectura és un tema important. És un tema en el que els pares podem fer molt. També determina molt la capacitat d’aprendre dels nostres fills. Us deixem aquests consells de la web Gestionant Fills, i…som-hi!

jaume-centelles-ponencia
Que els nostres fills llegeixin i gaudeixin de la lectura és un objectiu compartit per molts de nosaltres. Jaume Centelles, mestre autor del blog La invitació a la lectura, ens dóna una sèrie de pautes per fer realitat les seves paraules: “per volar, els nens tenen contes”. I amb recursos de Eduforics, parlem d’una altra de les facetes de la passió per la lectura i la literatura: el convertir-nos en comptadors d’històries.
Què podem fer per transmetre amor per la lectura en els nostres fills? Jaume ho té clar: “El nen aprèn per imitació i si veu als seus pares llegint, aquí estàs donant ja molts punts perquè sigui lector”. Anar a la biblioteca, ordenar el seu racó de lectura o regalar llibres són unes altres de les idees per aconseguir-ho. I Jaume ens recomana, sobretot, “incloure la lectura com a hàbit, que ens expliqui què llegeix, estar damunt perquè deixi de ser un llegidor i es converteixi en un lector. Fa falta veure que a casa es valora la lectura”.
No obstant això, quan Jaume ens va explicar què és el que li va convertir en un lector, ens va revelar que el factor més important no va ser que els seus pares li compressin llibres o llegissin amb ell, sinó que va ser “el meu avi, una persona illetrada que mai havia fet un curset de com explicar contes, m’explicava històries meravelloses que em feien imaginar, viure altres vides, altres personatges”. És a dir, que la passió per explicar històries també ens pot contagiar la passió de llegir-les i que si expliquem històries amb els nostres fills podem transmetre les ganes de viatjar amb la seva imaginació a lloms d’històries explicades o llegides. I en aquest sentit, cal recordar, com ens diuen en Eduforics, que “tothom té alguna cosa que explicar”. La creació de relats digitals personals s’ha revelat com una estratègia d’aprenentatge, perquè el relat “dóna als seus autors l’oportunitat de convertir-se en productors de coneixement i no només en consumidors d’informació, tal com s’espera avui dia en l’alumnat”. La creació de relats promou també l’educació emocional (l’empatia, la identificació d’emocions), “la reflexió que condueix a l’aprenentatge profund; el compromís de l’estudiant amb l’activitat; l’aprenentatge basat en projectes personals i creatius; i la integració efectiva de les tecnologies i mitjans digitals dins del procés educatiu”, com ens diuen en Eduforics. No són poques competències les que aprenem explicant històries i tenen molt a veure amb les coses que aprenem amb la lectura.
No obstant això, com ens recorda Centelles, hi ha lectures bones o dolentes, igual que podem crear relats bons o dolents. Ens diu Centelles que hauríem de fugir de “lectures fàcils, perquè no et provoquen. Recomano que sigui una literatura exigent, potent, que no sigui una lectura fàcil. Necessites un llibre que quan ho acabis diguis: “Ara sóc una altra persona, aquest llibre o aquesta història m’ha copejat”.
De la mateixa manera, si volem fomentar amb els nostres fills l’amor per la lectura mitjançant la invenció de relats (amb recursos digitals, com els quals ens recomana Eduforics, o amb eines com els coneguts Story Cubes o amb relats encadenats), és molt important garantir la qualitat dels mateixos, en el qual la reflexió, l’emoció i la creativitat estiguin presents. Perquè també explicant històries amb mamà i papà, un nen o nena es pot enamorar de la literatura.